Бурильщики желудей — новости экологии на ECOportal

Эта самка плодожила дубового, или долгоносика желудевого (Curculio glandium), буравит желудь, поворачивая голову из стороны в сторону и используя длинную головотрубку как дрель.

Бурильщики желудей - новости экологии на ECOportal

Кадр из видео.

Эти жуки из семейства долгоносиков едят мякоть желудей, а также используют их в качестве питательной и безопасной детской для личинок.

Бурильщики желудей - новости экологии на ECOportal

Спаривающиеся долгоносики желудевые. У самки головотрубка по длине сопоставима с длиной тела, у самцов она короче. Это объясняется тем, что самцы только питаются мякотью желудей, а самке нужно откладывать яйца — чем глубже, тем безопаснее. Фото © Michel Candel с сайта flickr.com, Франция, 23 сентября 2017 года

Чтобы отложить яйца, самка ищет подходящий желудь с помощью чувствительных усиков, расположенных на головотрубке. Она предпочитает молодые желуди, которые еще не успели затвердеть, а также те, на которых есть трещины, — так получится быстрее просверлить желудь на нужную глубину.

Бурильщики желудей - новости экологии на ECOportal

На этом фото хорошо видны чувствительные усики самки. Фото © Frank Vassen с сайта flickr.com, Бельгия, 23 апреля 2022 года

Когда самка находит желудь, который отвечает ее высоким требованиям, острыми мандибулами, расположенными на конце головотрубки, она надрезает крепкую кожуру и пробуравливает проход к мякоти желудя.

В этом видео подробно показан весь процесс бурения желудя

В процессе углубления в мякоть желудя головотрубка полностью выпрямляется благодаря особому строению: снаружи она покрыта тонким и твердым слоем экзокутикулы, а внутри — толстым и гибким слоем эндокутикулы. Такое сочетание материалов позволяет достичь необходимого компромисса между прочностью и гибкостью.

Бурильщики желудей - новости экологии на ECOportal

Поперечный срез основания головотрубки самки долгоносика желудевого в изображении электронного микроскопа; endo — эндокутикула, epi — эпикутикула, exo — экзокутикула. Фото из статьи Y. Matsumura et al., 2021. Excavation mechanics of the elongated female rostrum of the acorn weevil Curculio glandium (Coleoptera; Curculionidae)

Когда все готово, самка откладывает в отверстие с помощью длинного яйцеклада одно-четыре яйца, после чего отправляется на поиски следующего подходящего желудя. Однако в один и тот же желудь могут отложить яйца несколько самок, и если желудь становится перенаселен, более старшие и крупные личинки могут съесть более маленьких. Желудь, созревая, падает на землю, и тогда личинка прогрызает себе выход наружу и прячется в землю, где продолжит расти и развиваться до следующего лета.

Бурильщики желудей - новости экологии на ECOportal

Личинка долгоносика желудевого. Фото © Mauro Hilário с сайта flickr.com, Португалия, 24 октября 2018 года

У желудей, поврежденных долгоносиками, всхожесть ниже почти в четыре раза, поскольку личинка съедает часть семядоли. Проросшие же желуди имеют меньше листьев и более короткий побег, чем по сравнению со здоровыми желудями. Причем насекомые предпочитают более мелкие желуди, которые обычно вырастают на более молодых деревьях, чья всхожесть и так ниже. Чтобы сохранить дубовые леса, ученые проводят эксперименты по регулированию численности личинок плодожилов с помощью биологических регуляторов — нематод Heterorhabditis bacteriophora. Эти нематоды паразитируют на личинках долгоносиков и в лабораторных условиях приводят к смерти более чем половины зараженных личинок через сорок часов эксперимента. Такой метод регулирования численности позволяет не использовать пестициды, наносящие ущерб всей экосистеме.

Александра Кочеткова, Элементы.

Источник: ecoportal.su