Нанохамелеон — новости экологии на ECOportal

Нет, это не палец такой гигантский — это ящерица такая крохотная. На фото вы видите взрослого самца хамелеона Brookesia nana — пока что самую маленькую из существующих рептилий.

Нанохамелеон - новости экологии на ECOportal

Фото из статьи F. Glaw et al., 2021. Extreme miniaturization of a new amniote vertebrate and insights into the evolution of genital size in chameleons.

Брукезии (Brookesia) — эндемичный род хамелеонов, встречающийся только на севере Мадагаскара и прилежащих островках. Заселяют они преимущественно леса и, в отличие от многих своих сородичей, ведут наземный образ жизни. Всего брукезий около 30 видов, причем все — ящерицы мелкие и очень мелкие, и самым крохотным зоологи давали соответствующие названия: minimamicranana. Брукезию B. nana описали только в 2021 году: длина взрослого самца голотипа составляет всего около 22 миллиметров (включая хвост), самки несколько больше — около 29 миллиметров.

Кстати, предыдущий «рекордсмен», B. micra, меньше чем на миллиметр длиннее: в среднем самцы этого вида достигают 22,5–24 миллиметров, самки — 27–29 миллиметров. А малая брукезия (B. minima) на их фоне просто великанша — целых 45 миллиметров от носа до хвоста! Для сравнения, Tetracheilostoma carlae, самая мелкая змея, и Homopus signatus, самая маленькая черепаха, гораздо крупнее: длина тела каждого вида не меньше 100 миллиметров.

Нанохамелеон - новости экологии на ECOportal

Представитель предыдущего вида-рекордсмена, B. micra, сидит на кончике спички. Правда, сфотографировано молодое животное, еще не достигшее максимального размера. Фото с сайта en.wikipedia.org

Судя по пропорциям брукезий (крупные голова и глаза, сравнительно короткий хвост и отсутствие гребней и шипов на голове и спине), их миниатюризация прошла путем неотении, то есть задержки физического взросления организма. Поскольку головные гребни играют заметную роль в половом отборе у хамелеонов, любопытно было бы изучить, как последствия крайней миниатюризации повлияли на поведение брукезий, чья биология, увы, пока что остается для нас загадкой.

Несмотря на «детское» тело, половые органы у брукезий весьма солидного размера: у некоторых видов полностью эрегированный гемипенис (парный мужской копулятивный орган змей и ящериц) шире тела самого животного! Причина такой непропорциональности пока что неясна, но можно предположить, что, поскольку визуальные сигналы (гребни, шипы, смена окраски) брукезиями не используются, размер гемипениса может служить для привлечения самок. Если у большинства хамелеонов самки мельче самцов, то у брукезий — наоборот, и самцу может потребоваться более крупный гемипенис просто для успешного совокупления с «гигантской» партнершей.

Нанохамелеон - новости экологии на ECOportal

Как видно на фотографиях недавно вылупившегося (слева) и взрослого (справа) самца йеменского хамелеона, c возрастом у «нормальных» хамелеонов заметно меняется внешний вид, тогда как миниатюрные брукезии «застревают в детстве». Фото с сайтов zooborns.com и animalspot.net

Почему же эти хамелеончики стали «ультрамаленькими»? Судя по результатам молекулярного анализа, все брукезии, характеризующиеся миниатюрными размерами, отделились от прочих представителей рода довольно давно — около 40–50 миллионов лет назад. Сегодня они заселяют лишь северную часть Мадагаскара, отличающуюся сложным рельефом и богатыми возможностями для изоляции видов, что приводит к высокому микроэндемизму. Предположительно, сверхмалые размеры этих ящериц — следствие весьма ограниченного ареала: к примеру, брукезию B. micra нашли лишь на островке Нуси-Хара площадью 270 гектаров, однако общую численность этих хамелеонов оценивают в 100–150 тысяч особей.

К сожалению, сегодня многие места обитания карликовых брукезий подвергаются угрозе уничтожения из-за выпаса домашнего скота и вырубки леса. Даже горный массив Сората, где живут B. nana, постепенно осваивается, и хотя после открытия хамелеона-крошки часть гор была объявлена охраняемой территорией в рамках местного резервата, места обитания других крохотных ящериц все еще могут быть в зоне риска. С учетом же мелких размеров и скрытности этих рептилий новые виды брукезий могут исчезнуть даже раньше, чем ученые вообще узнают об их существовании.

Анна Новиковская, Элементы.

Источник: ecoportal.su