Палеонтологи нашли древнейшую в мире кожу — новости экологии на ECOportal

Ученые обнаружили самую древнюю окаменелость с сохранившейся кожей. Ее обладатель жил на Земле задолго до появления динозавров. Образцы, найденные в пещере в американском штате Оклахома, показывают, что древняя рептилия погибла 286-289 млн лет назад.

Палеонтологи нашли древнейшую в мире кожу - новости экологии на ECOportal

Различные фрагменты окаменелой кожи. Фото: E.D.Mooney & T. Maho.

Большинство окаменелостей, выставленных в музеях, — это скелеты, которым гораздо проще окаменеть, чем коже, мышцам и другим органам. Но если кожа попала в правильную среде, то есть шанс сохраниться. Так получилось и с находкой исследователей из Университета Торонто. Кожа неизвестной ранней рептилии обладает бугристой поверхностью, и ученые шутят, что ее «содрали с крокодила как будто вчера». 

Палеонтологи нашли древнейшую в мире кожу - новости экологии на ECOportal

Различные фрагменты окаменелой кожи

Кроме того, найденная кожа немного напоминает змеиную — из-за схожих участков между чешуйками. Сохранился жесткий внешний слой эпидермиса и куда более редкий внутренний слой дермы. Неизвестное животное жило раньше динозавров как минимум на 40 млн лет.

Почему же кожа так хорошо сохранилась? Рептилия, скорее всего, была погребена в этой пещере в тонких глинистых отложениях, которые замедлили процесс разложения. Кроме того, в пермском периоде сюда активно просачивалась нефть. Взаимодействие углеводородов в нефти и смоле, вероятно, позволило коже сохраниться, отмечают палеонтологи.

Источник: ecoportal.su